[Recensione] Dragon’s Lair Trilogy (Switch eShop)

A conti fatti, non dovrei parlare di Dragon’s Lair nel 2018. Un prodotto di un’epoca passata, il videogioco animato in full motion era una graffetta nella scena arcade, probabilmente a causa del suo famoso alto costo di entrata. Ecco perché la sequenza di apertura della seconda stagione di Stranger Things è risuonata con me su un livello fondamentale. Anch’io ho fatto a pezzi il divano per i quarti e ho aperto i salvadanai in modo da poter accumulare la piccola fortuna necessaria per riprodurre un film d’animazione interattivo di Don Bluth. Esigendo i migliori riflessi e la memoria a breve termine, la ricerca di Dirk the Daring per salvare la Principessa Daphne dalle grinfie di Singe finisce per essere un’attività molto più divertente da guardare che in realtà giocare. E mentre il gioco e il sequel di Dragon’s Lair II: Time Warp potrebbero essere sbiaditi negli annali della cronologia arcade, è rimasto in una forma o nell’altra e portato su qualsiasi cosa possa riprodurre un disco video (il Sega CD incluso!).

È difficile vedere la trilogia di Dragon’s Lair come qualcosa di meno di un pezzo di curiosità, una reliquia dell’epoca in cui i giochi arcade cercavano nuovi modi innovativi per afferrare i quarti. Anche in questo mondo post-Cuphead, non riesco a immaginare seriamente nessuno che voglia giocare ai giochi di questa collezione. Vale la pena notare che questo è in realtà un porto di una versione del 2010 sul Nintendo Wii (che utilizzava il remaster HD creato esclusivamente per una versione speciale Blu-Ray). Inoltre, la “trilogia” contiene solo Dragon’s Lair e Dragon’s Lair II: Time Warp. Non c’era una “corretta” Dragon’s Lair III ad eccezione di una versione creata per Amiga che riutilizzava il filmato. A completare il set è Space Ace, un’avventura fantascientifica rilasciata un anno dopo Dragon’s Lair con Ace, un eroe di Buck Rogers antagonizzato da un alieno malvagio di nome Borf. Poiché questi giochi costituiscono in gran parte un porto di un porto, devo chiedere: per chi è tutto questo? Abbiamo raggiunto un punto dell’esistenza umana in cui le persone che giocano ai videogiochi oggi probabilmente non hanno sentito parlare di questi giochi o Don Bluth (prego di essere smentito). Quale persona nel 2018 sta chiedendo a gran voce di rivivere le avventure di Dirk the Daring? È per capitalizzare la sua apparizione in uno show televisivo Netflix? A parte i fan appassionati e gli appassionati di animazione, ho difficoltà a vedere un mercato per questo prodotto.

Eppure, Dragon’s Lair non è privo di qualche merito. La sua eredità può essere sentita da Shenmue a Deadly Premonition in quanto è stato il primo videogioco (che io conosca, almeno) a introdurre il meccanico Quick Time Event. Per giocare a Dragon’s Lair è di passare attraverso un cortometraggio interamente animato in cui Dirk the Daring deve salvare una damigella in pericolo da un pericoloso castello pieno di ogni genere di nefandi ostacoli. Tutti e tre i giochi sono stati progettati per testare i riflessi e il tempo di reazione del giocatore mentre i segnali visivi sullo schermo hanno aperto le più piccole opportunità per guidare Dirk attraverso i pericoli prima che l’animazione lo catturasse in una delle tante esilaranti sequenze di morte. Rapidamente, quindi, Dragon’s Lair si rivelò in gran parte un esercizio di prove ed errori. Queste meccaniche si sarebbero diffuse sia in Space Ace che in Dragon’s Lair II, rendendo entrambi i giochi abbastanza coerenti, nonostante la differenza tra ambientazione e tema. La virtù di avere questi giochi sulla console è la possibilità di continuare senza dover spendere soldi.

È facile vedere il fascino di Dragon’s Lair. In un’epoca in cui i videogiochi consistevano di pixel su monitor CRT, vedere qual era essenzialmente un cartone giocabile di Hanna Barbera era un’altra cosa. Anche se viviamo in un mondo in cui Cuphead esiste, Dragon’s Lair si sente ancora bizzarro. La cosa migliore che posso dire di questa collezione sono gli extra in evidenza. Ogni gioco ha le sue modalità di attrazione (una sequenza animata progettata per attirare l’attenzione della gente) e un’opzione per guardare l’intero gioco come un film ininterrotto. Questo è il modo migliore per provare Dragon’s Lair, il suo sequel e il loro cugino fantascientifico. Solo allora, sento, puoi davvero apprezzare quanto sia buono il remaster HD. Dragon’s Lair, in particolare, sembra incredibile come Space Ace e Time Warp solo perché puoi vedere che Bluth e la compagnia hanno imparato un sacco di lezioni dopo la prima partita. Time Warp è stupefacente, sia per la sua creatività che per la quantità di azioni che vengono visualizzate sullo schermo. È anche il gioco più difficile del set perché presenta numerose sequenze frenetiche piene di segnali visivi “blink e you’ll miss it”. Ancora più preziose delle modalità di visualizzazione sono interviste informative con gli animatori Don Bluth, Gary Goldman e il game designer Rick Dyer. Ascoltare questi tre uomini parlare del processo di portare l’idea del gioco, il primo del suo genere, alla vita è infinitamente affascinante. C’è anche un video con Don Bluth che fa uno schizzo di Dirk e Singe mentre parla di come ha progettato questi personaggi per il gioco.

Ormai ci sono così tanti porti di Dragon’s Lair che è diventata la Gideon Bible dell’industria dei videogiochi. Tutto sommato, la trilogia di The Dragon’s Lair è un bel tributo a un’esperienza stranamente avvincente che è stato un innovativo passo avanti nel genere dei videogiochi in full motion. La qualità HD del film di ogni gioco è fantastica, libera da sporcizia, graffi e aliasing di porte passate (è un peccato, quindi, che l’interfaccia utente del menu sia brutta come il peccato). I fan di Don Bluth e dei morbosamente curiosi potranno trarre il massimo da ciò che la trilogia di Dragon’s Lair ha da offrire. Supponendo che non lo possiedano già per caso.

A conti fatti, non dovrei parlare di Dragon's Lair nel 2018. Un prodotto di un'epoca passata, il videogioco animato in full motion era una graffetta nella scena arcade, probabilmente a causa del suo famoso alto costo di entrata. Ecco perché la sequenza di apertura della seconda stagione di Stranger Things è risuonata con me su un livello fondamentale. Anch'io ho fatto a pezzi il divano per i quarti e ho aperto i salvadanai in modo da poter accumulare la piccola fortuna necessaria per riprodurre un film d'animazione interattivo di Don Bluth. Esigendo i migliori riflessi e la memoria a breve…
VOTO FINALE - 7.3

7.3

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