[Recensione] In Sound Mind

Proprio in questi giorni il PlayStation Store ha accolto un nuovo titolo horror che vi consigliamo di non sottovalutare assolutamente. In Sound Mind è un progetto che sembra essere nato proprio per abbracciare la filosofia del gioiellino firmato Sony, offrendo un gameplay avvincente e profondo ma allo stesso tempo rapido ed estremamente adatto ad essere fruito in sessioni di modesta durata, esattamente quel tipo di esperienza che come ben sapete piace alla nostra redazione. In Sound Mind è sicuramente un titolo che già ha potuto dare prova della sua validità fin dal suo primo annuncio, e dopo aver aspettato pazientemente per qualche mese è finalmente arrivato il momento di provarlo in versione PlayStation 5, evento che stavamo aspettando con un certo interesse. Non perdiamo altro tempo, dunque, e tuffiamoci a capofitto nel magico mondo di In Sound Mind, titolo di We Create Stuff (sviluppatore) e Modus Games (publisher) che cerca di portare un pò di novità all’interno di un genere ormai più volte riproposto.

La storia inizia con i giocatori che assumono il ruolo di Desmond, un terapeuta problematico che intraprende un viaggio nella psiche dei suoi pazienti passati per aiutarlo a risolvere alcuni dei suoi problemi psicologici. La mente di ogni paziente ha il suo mondo da esplorare, completo di una varietà di enigmi, combattimenti, trame, nemici e misteri da risolvere. Ogni mondo avvicina Desmond al superamento dei suoi problemi. Questa è una configurazione piuttosto interessante per la storia di un gioco e, sebbene non del tutto originale, il modo in cui il gioco si avvicina è per la maggior parte ben fatto. Tuttavia, il tono generale del gioco sembra cambiare e girare costantemente in direzioni diverse.

In Sound Mind inizia in un territorio molto familiare quando ti ritrovi intrappolato in un edificio buio senza idea di come ci sei arrivato. Fin qui tutto prevedibile, ma presto le cose prendono una piega più interessante. Una volta che ti sei orientato e hai risolto i primi enigmi ambientali, la narrazione riprende davvero. Riparare un ascensore rotto apre l’ultimo piano dell’edificio e rivela che sei un terapista praticante che deve esaminare cosa è successo ai suoi recenti pazienti e scoprire come la loro situazione è correlata alla sua.

C’è un ciclo di gioco confortante da trovare qui. Si esplora l’edificio principale, si trova una versione parallela della casa di ciascun paziente, si individua un nastro audio delle sessioni di terapia e quindi si entra nel rispettivo livello ascoltando questo nastro. Questo fa sì che l’edificio dell’hub sembri uno spazio in evoluzione piuttosto che uno statico e c’è persino una leggera atmosfera Metroidvania nell’intera faccenda. Molte stanze e aree ti stuzzicano fin dall’inizio poiché puoi vedere oggetti da collezione che non sarai in grado di ottenere per molto tempo. Ancora più piacevolmente è che ci sono spesso approcci multipli ad alcuni pericoli ambientali che aprono modi alternativi di giocare.

Ciascuno dei mondi dei pazienti di Desmond si svolge in un modo in cui le loro paure e debolezze più profonde si manifestano come mostri che devi combattere e superare in astuzia per progredire. Ogni mondo onirico contorto sembra molto diverso dall’altro e in genere introduce diversi nuovi modi per combattere i tuoi nemici. Ognuno termina anche con una conclusione narrativa piuttosto soddisfacente. Mentre ogni mondo ha molti mostri “minori” che attaccheranno il giocatore, presentano anche un unico boss nemico che ti perseguita in tutto il mondo ed è generalmente una manifestazione della peggiore paura di quel paziente o una versione distorta di come si vedono negativamente. Il design di questi boss è molto creativo e questi nemici sono interamente responsabili di tutte le scene ad alta tensione del gioco.

Quando affronti nemici comuni, usare le tue armi è generalmente a tuo vantaggio, anche se i boss sono una storia diversa. Mentre alcune delle armi sono solo le armi da fuoco ordinarie che trovi nella maggior parte dei giochi, il tuo arsenale inizia rapidamente a diversificarsi e le armi iniziano a raddoppiare come strumenti e oggetti per la risoluzione di enigmi. Non hai mai visto questo tipo di armi creative in un gioco prima d’ora. Il modo ingegnoso in cui sono progettati e utilizzati nel gioco merita alcuni complimenti importanti. Il dispositivo radio e il frammento di vetro sono particolarmente fantasiosi, in particolare la capacità di riflessione del vetro, che ti consente di vedere i segreti nascosti e potenziare gli oggetti tenendo l’arma in aria.

Gli enigmi sono frequenti e ben congegnati. Alcuni richiedono l’utilizzo di prese d’aria e scorciatoie per spostarsi tra i vari livelli, mentre altri assumono la forma di trovare chiavi per sbloccare le porte, ma alcuni superano davvero la norma. Il primo vero livello fa un grande uso di un frammento di specchio poiché devi usarlo per rivelare segreti nascosti o oggetti travestiti, mentre quello successivo ti dà un interruttore di controllo radio che apre alcuni enigmi innovativi basati sull’elettricità.

Narrativamente, il gioco si sviluppa abbastanza bene, e lentamente si svelano i legami tra i vari pazienti e la propria situazione. L’area di ogni paziente ha il proprio stile e aspetto distinti, il che significa che tutti si sentono piacevoli da esplorare e sono meno impantanati dalla ripetizione che spesso affligge i giochi di questo genere. Questi livelli sono così vari che faccio davvero fatica a scegliere un preferito, ognuno con un’atmosfera o una meccanica particolare che si distingue. Un aspetto che non è così piacevole, tuttavia, è l’inclusione di molte sequenze platform in prima persona. Questi sono più comuni nelle introduzioni narrative di ogni livello, quindi fortunatamente hanno poche conseguenze in caso di fallimento, ma soffrono della solita mancanza di precisione. Tuttavia, sono notevolmente migliorati rispetto alla demo originale e la battaglia con il boss finale fa buon uso di un’atmosfera fluttuante per alleviare la necessità di precisione.

La presentazione generale qui è impressionante per un gioco indie, con alcuni bei effetti di luce e un buon design dei nemici. C’è una mancanza di varietà nei nemici standard, ma questo è un problema minore data la natura mista dello stile di gioco e gli eccellenti boss. Queste battaglie con i boss si svolgono in una buona gamma di luoghi che rispecchiano da vicino i problemi psicologici di ciascun paziente. Le prime sezioni del gioco hanno un aspetto più horror, ma inizia rapidamente a trasformarsi in uno strano mix di horror, commedia, mistero e avventura, cercando di fonderli tutti insieme. Riesce solo a combinare questi elementi insieme alcune volte, con altri che si sentono troppo incoerenti e nervosi per sentirsi un insieme coeso. Gli stili visivi vanno da ambientazioni ed elementi scuri e grintosi a immagini colorate, stravaganti e quasi psichedeliche. Questi cambiamenti tonali spesso ti portano fuori da una sensazione di orrore e in quello che potrebbe essere descritto più accuratamente come bizzarro, anche se gran parte di esso è visivamente spettacolare.

Anche il sound design è molto forte e consiglierei sicuramente di giocare con cuffie decenti. Ogni personaggio ha un tema che può essere sbloccato trovando il relativo disco in vinile nel gioco e questi offrono una grande ricompensa per l’esplorazione completa. Ottenere questi oggetti da collezione richiede di sfruttare appieno i vari oggetti e abilità che ottieni durante la tua avventura ed è una bella sorpresa per loro che valga davvero la pena. La recitazione vocale è generalmente eccezionale su tutti i lati, a parte alcune delle battute di Desmond verso la fine che sembrano un po’ banali, ma nel complesso la recitazione è un altro punto culminante del gioco.

In Sound Mind, nel complesso, è stata un’esperienza davvero piacevole per me nonostante ci siano stati alcuni momenti di alti e bassi. L’ho trovato sia stimolante che gratificante piacevole, con un gameplay che mi ha interessato in quanto fluido e sfidante, nonostante per natura non sia adatto a tutte le tipologie di giocatori (quelli poco avvezzi al genere per esempio). Per quanto riguarda PlayStation 5 non solo segnaliamo che il titolo risulta piacevole al pari di tutte le altre piattaforme sulle quali il gioco è stato reso disponibile, ma siamo abbastanza sicuri di come la sua formula assolutamente appagante si sposi in maniera pressoché perfetta con la filosofia del gioiellino firmato Sony. Se amate i titoli dove l’avanzamento richiede impegno e dedizione vi consigliamo di farlo vostro quanto prima, anche senza aspettare alcuno sconto.

Proprio in questi giorni il PlayStation Store ha accolto un nuovo titolo horror che vi consigliamo di non sottovalutare assolutamente. In Sound Mind è un progetto che sembra essere nato proprio per abbracciare la filosofia del gioiellino firmato Sony, offrendo un gameplay avvincente e profondo ma allo stesso tempo rapido ed estremamente adatto ad essere fruito in sessioni di modesta durata, esattamente quel tipo di esperienza che come ben sapete piace alla nostra redazione. In Sound Mind è sicuramente un titolo che già ha potuto dare prova della sua validità fin dal suo primo annuncio, e dopo aver aspettato pazientemente per qualche mese…
In Sound Mind è un fantasioso horror psicologico in prima persona con enigmi frenetici, combattimenti con boss unici e musica originale di The Living Tombstone. Viaggia all'interno dei meccanismi interni dell'unico posto da cui non riesci a fuggire: la tua stessa mente.

In Sound Mind

VOTO FINALE - 7.5

7.5

In Sound Mind è un fantasioso horror psicologico in prima persona con enigmi frenetici, combattimenti con boss unici e musica originale di The Living Tombstone. Viaggia all'interno dei meccanismi interni dell'unico posto da cui non riesci a fuggire: la tua stessa mente.