[Recensione] Where Are My Friends? (Switch eShop)

Dove sono i miei amici? È una domanda che mi pongo su base regolare, di solito prima di tornare rapidamente in un’altra sessione di gioco in solitario con le luci basse, ignaro del mondo esterno. Where Are My Friends? è anche il titolo di un gioco che è stato portato su Switch, pubblicato da Sometimes You, che vede il personaggio titolare meravigliarsi sulla sorte dei suoi amici. È un buon lavoro che non si è ritirato nei suoi alloggi; altrimenti non sarebbe più un gioco adesso?

Avendo preso atto del recente afflusso di giochi che arrivano sotto il marchio You You – Spiral Splatter, North, One Eyed Kutkh ecc. – Sono cresciuto ammirando la combinazione di idee altamente originali e prezzi bassi. Quindi la barra è stata impostata per Where Are My Friends? offrire qualcosa di altrettanto creativo per mantenere il trend. Il fatto che offra quattro diversi generi in una partita potrebbe essere un buon inizio.

In Where Are My Friends ?, i giocatori prendono il controllo di Wheye – un bulbo oculare su una ruota – in missione per individuare tutti i suoi amici che sono scomparsi mentre studiavano le specie locali su un pianeta senza nome. Questo pianeta sta per esplodere, quindi è compito di Wheye salvare la giornata, avventurarsi in diverse parti e dover superare qualunque ostacolo sulla sua strada. La storia stessa è trasmessa senza parole, lasciandoti interpretare ciò che sta accadendo dalle immagini e dai brevi video all’interno. Sebbene funzioni nell’esprimere la trama approssimativa, non è la storia più espansiva raccontata, né la più interessante.

Ad ogni modo, quattro classici generi di gioco si frappongono tra te e il successo; Metroidvania, point ‘n’ click, runner e platform puzzle. Questi sono suddivisi su quattro livelli, ognuno con il proprio stile e concetto, e accessibili sul mozzo della navicella spaziale in qualsiasi ordine si desideri affrontarli. Quello che apprezzo è il modo in cui devi risolvere in anticipo una manciata di piccoli problemi sulla nave per trovare anche l’area di selezione del livello. Non ho idea di quale icona sulla ruota girevole per selezionare i livelli relativi a ciascuno dei generi, ne ho scelto uno a caso.

Sfortunatamente, il primo livello mi portò in una caverna buia e buia che richiedeva a Wheye di esplorare con luce limitata e di attivare un intero carico di interruttori. Il livello di Metroidvania ti vede dover manovrare e saltare attraverso gli spazi vuoti, evitando che punte e proiettili rimangano vivi. I meccanici non sono però grandiosi; vedendo questo eroe con un occhio solo rimanere bloccato nel limbo mentre sei mezzo appeso fuori sporgenze e altre volte muore quando sembra che tu non sia stato toccato da nulla. La morte non è un problema in termini di progresso in quanto vi sono punti di controllo sparsi sul posto, ma ciò che irrita di più è la grandezza dell’ambiente e successivamente quanto è facile iniziare a rivisitare gli stessi luoghi per il prossimo passaggio perché sei perso.

La cosa buona è che puoi tornare alla nave e iniziare uno degli altri livelli in qualsiasi momento, senza perdere nulla che hai già fatto. E dopo un aperitivo frustrante, il point ‘n’ livello di click che seguì fu dove le cose vennero a galla. Ovunque trasporta anche Wheye, ci sono molte stanze con diverse macchine meteorologiche artificiali per creare pioggia, vento, neve e altro. Mancano le levette, sono necessari frammenti di nastro e gli ingranaggi devono essere riparati, per citare alcuni dei problemi che dovrai affrontare. È lo standard ‘trova le cose che risolvono il problema e usale’, e non è eccessivamente eccitante, te lo concedo, ma le stanze sono piuttosto interessanti e, a parte il cursore che scompare di tanto in tanto – costringendo una ricarica – è un affare rilassante.

Così com’è, questa è la metà dei livelli vissuti e Where Are My Friends? non ha fatto un sacco di cose per cui valesse la pena di urlare. Ma non ho ancora menzionato il livello di platforming sconcertante, che è di gran lunga la parte più divertente e stimolante del cervello del gioco. Utilizzando una serie di portali e piattaforme mobili, dovrai eludere vari raggi laser per scavare sempre più in profondità in un bunker. Non solo devi capire la migliore linea d’azione per raggiungere la fine di ogni sezione, ma hai anche i tempi per farlo. Diventa duro – davvero difficile in effetti – quando sono coinvolti più portali colorati e laser rotanti, ma vale la pena provarlo per il prossimo checkpoint. Ti manterrà occupato per circa un’ora in totale e non vincerà troppi premi per l’innovazione.

L’ultimo è il corridore, e sono impressionato da questo principalmente per due motivi: lo stile artistico e il gameplay. Dirigendosi verso la giungla con Wheye, finirà per correre in piena pelle per sfuggire alle grinfie di una creatura volante, lasciandoti saltare e scivolare sotto ostacoli lungo la strada, con un punto di attraversamento subacqueo a un certo punto. Questi ostacoli vanno dalle piante che sparano proiettili a quelle che sembrano tartarughe preistoriche simili ai dinosauri. Ci sono quattro sezioni diverse per il livello, con lo scorrimento da sinistra a destra e da destra a sinistra, dall’alto verso il basso e viceversa. Gli ultimi due sono però da una prospettiva top-down e questo cambiamento rinvigorisce il gameplay nei momenti più opportuni.

Esteticamente il livello di runner spicca davvero nel resto del gioco, non solo per l’uso di un’arte disegnata a mano, ma per la sensazione salutare che porta ai procedimenti. Un sacco di amore è stato messo soprattutto nelle parti in alto, che sembra disegnato con i pastelli. L’incantevole opera d’arte, unita alla colonna sonora incoraggiante e al gameplay avvincente, assicura che la giungla sia un posto gioioso.

Nel complesso, Where Are My Friends? riesce a creare un’esperienza originale con il concetto di progettare quattro giochi contrastanti e avvolgerli in una storia di amicizia – quale piccola storia ci sia. Niente ha comunque il fattore wow, e a parte il livello di corridore adorabile, c’è molto poco che non ho visto prima altrove. Il vantaggio è che a tutti piacerà qualcosa qui, e per i giocatori che cercano di ampliare i propri orizzonti, possono avere un assaggio di alcuni generi classici da meno. Le atmosfere si adattano anche ad ogni situazione, con basi decenti che danno il tono ai livelli. Purtroppo, l’implementazione delle meccaniche di gioco l’ha deluso occasionalmente, causando la frustrazione di crearsi, specialmente nella grotta quando sei già perso.

Nonostante i difetti, vale sicuramente un prezzo dato. Mi è piaciuto e puoi farlo anche tu!

Dove sono i miei amici? È una domanda che mi pongo su base regolare, di solito prima di tornare rapidamente in un'altra sessione di gioco in solitario con le luci basse, ignaro del mondo esterno. Where Are My Friends? è anche il titolo di un gioco che è stato portato su Switch, pubblicato da Sometimes You, che vede il personaggio titolare meravigliarsi sulla sorte dei suoi amici. È un buon lavoro che non si è ritirato nei suoi alloggi; altrimenti non sarebbe più un gioco adesso? Avendo preso atto del recente afflusso di giochi che arrivano sotto il marchio You…
VOTO FINALE - 6.2

6.2

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